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“笙簧百啭”:中国笙的前世今生

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2009-12-28 13:08:47  来源:华夏文明网

                 卢思泓先生(38簧笙)与黄学扬先生(钢琴)演奏陈庆恩博士作品《粼》。

   “笙簧百啭”源自于唐诗中刘禹锡的一首诗《百舌吟》中的两句:“笙簧百啭音韵多,黄鹂吞声燕无语。”此诗乃作者描写百舌鸟活动的季节和环境,意生动地表现此鸟的声音和神态。上述两句作者借用笙簧所发出的美妙声响来比喻百舌鸟的叫声,连向以鸣声动听的黄鹂和燕子也自叹不如,不敢出声再叫。短短的诗句带出了笙簧乐器音色之美及多变声响的特性。当然,今天我们若要听到笙的声音,方便多了,不用透过诗词的想像,只要随意在网络世界游走一下,有关笙的音乐已可轻易找到。  
    谈到笙这件中国古老的簧片发声的吹奏乐器,文字资料十分丰富,翻开文献的记载,笙的历史最早可见于在殷代甲骨文(约公元前15世纪),相关传说的记载亦甚丰,如“隋作笙”、“女娲作笙簧”等。古代对笙的形态描述也十分生动,外形像凤凰,由笙斗、笙管和笙簧三个部分组成如凤翼,故此有“凤笙”之称。以上的描述,在一般中国音乐欣赏及入门的书中都可以找到。但除了有关的历史及传说外,我们还可以从一件乐器及其音乐找到什么呢?下面尝试以中国笙的历史及演奏传统探讨二十世纪的乐器改良与中国近现代社会文化变迁的关系。  
    笙的传统  
    在中国古代乐器分类法─“八音”中,笙属于“金、石、丝、竹、匏、土、革、木”中的“匏”类,“匏”是瓜类,指笙斗(气箱部分)的材料。“八音”分类法是中国周代(约公元前1066至前256年)至清代(公元1644至1911年)帝王朝代之间,宫廷雅乐乐器所用的乐器分类法,所以在“八音”分类法下的乐器例子,都是使用于雅乐的仪式及音乐,而笙就是其中一员。  
    英国学者钟思棣(StephenJones)在其著作  《Folk Music of China: Living Instrumental Traditions》(1995)提及,中国传统器乐合奏音乐,如山东、辽宁、河北、天津、北京、山西、陕西及上海等地的民间农村吹打乐及丝竹乐,包括红白二事、节庆典礼及佛、道宗教仪式音乐,笙亦是这些乐队组成的成员之一。  
    在传统吹奏习惯上,笙有一个重要特色,就是演奏者常在旋律之上,配上传统和音(即四、五度和音)演奏,其目的多在丰富音乐的色彩。从听觉而言,这个吹奏方式,并未有生成西方功能和声(functionalharmony)的效果,反之,因为声音多了,形成了丰富的音乐织体(texture)。  
    上面所述,说明笙有其长远的历史和演奏习惯,是宫廷雅乐及传统民间合奏乐队的乐器之一。而这些特点在后来二十世纪中国音乐发展中,发生了不少改变,下面尝试作出整理及思考。  
    二十世中国音乐的改良与笙的乐器改良  
    二十世纪初,中国音乐的发展起了变化,同时亦为中国器乐独奏发展的重要时期。随宫廷雅乐的消失,民间音乐的价值被怀疑,甚至被否定。当时,“五四运动”所提倡的“中学为体、西学为用”精神推动了中国乐器改良及音乐创作的先河。不少知识分子在音乐改革运动中都十分投入及扮演积极角色。1927年,二胡演奏家刘天华在北京燕京大学音乐系与友人创办“国乐改进社”推动中国音乐改革及编辑《音乐杂志》,希望以普及音乐教育为中心,以当时公认为系统完备的西方音乐教育,去改革中国音乐,从而改变中国人的思想,改变国家命运。  
    1949年后,在中国政府的文艺政策影响下,政府鼓励文艺工作者“洋为中用、古为今用”,摄取古今中外音乐素材为社会主义服务。往后中国民族乐器的改良工作及现代中国民族管弦乐团的组成,笙被重新定位,成为可使用于现代的民乐团,又可以独奏于舞台的吹管乐器。  
    受到文化进化论(culturalevolution)影响,中国乐器被认为音量较西方乐器细小、音域较狭窄及转调困难、乐器结构及制作没有统一标准,因而不利于演绎新创作的乐曲。二十世纪中叶以来,乐器制造工匠花了不少时间把乐器音量扩大(如改用小提琴的弦线),并扩阔音域(如增加弦线数量)。另外,有些乐器更加上不同的配件(如按键、弹簧等)及改用西方十二平均律制式(如更改琵琶品的位置)以方便转调。  
    乐器改良的其中一个重要目的,是配合现代的创作和演奏形式(如新的演奏技巧及指法等)。所谓“现代”,某个程度上是西欧古典音乐的美学操作观念。首先,传统中国乐器因为多以高音和中音为主,低音的乐器较少。要演奏西方功能和声的分部─女高音(soprano)、女低音(alto)、男高音(tenor)及男低音(bass)─则需要大量的低音乐器。而整个乐器改良的理念是以西欧古典音乐中乐器配套(consort)的高中低音乐器观念为主,所以大量的低音乐器如大阮、中胡和革胡等相继出现。  
    笙的改良主要集中在笙簧的数量及音域之上。笙的声音生成是由若干数目的“簧”(或称“苗”)组成,发音清脆明亮,乃音色所在。笙的发声原理是一簧一音,且能同时吹奏多音。现今演奏家所用的笙,因制作工艺的进步,簧数已由原来十四、十七簧改革至二十一簧、二十四簧、三十六簧等加键或扩音的型号,又因应现代民族管弦乐团扩展的需要,发展了中音、次中音及低音等系列的抱笙及排笙。笙的改良结果是簧数的增加,扩展了笙的音域外,高中低音系列的笙出现,正正符合了乐器改良背后的精神。  
    乐器的改良与其音乐的创作是一个不可分割的关系。笙的独奏传统发展较其他中国乐器来得晚,第一首笙独奏曲《凤凰展翅》于1956年由董洪德及胡天泉创作。其后不少演奏家及作曲家为笙谱上乐曲,而早期的独奏曲多以移植及改编民间歌曲,如《凤凰展翅》;以戏曲音调为主,如《晋调》;因乐器改良,笙的音域扩阔,便于演奏西方功能和声,作曲家以西方作曲手法创作新的笙曲,如以赋格曲形式写成《黄土恋》等。  
    结语  
    自周代以降,笙多使用于宫廷雅乐、民间农村吹打乐等音乐活动中。直至二十世纪后,先有“五四运动”精神,后有1949后的文艺政策,都对传统中国音乐及乐器“改良”带深远影响。虽然可在农村社会的民间音乐中找到痕迹,但是一般人对笙的乐器外貌及音乐作品的理解,都从二十世纪以来的乐器改良及中国音乐变迁的结果中找到。同时,随农村社会都市化,音乐的原来演奏场合失去,对乐器的原貌及演奏背景、习惯了解者也越来越少。  
    这里无意提倡要回到过去,恢复传统,反而是在讨论及思考中国乐器和其音乐时,我们能了解多少它的过去及传统,或会否误把“现代”当作“传统”,如因笙能演奏西方功能和声的特性,一般人都把笙描述成“和声乐器”,但若明白笙的演奏习惯,此称呼实为一个美丽的误会。  
    再者,我们可否在乐器改良及发展中,明白到音乐出现是离不开国家社会的发展,无论是在培养和建构国族观念,或是在提升民族的自信心,音乐都占有重要历史位置,生活中可找到的例子很多。笙是,其他中国乐器亦是。  
    注:商务印书馆出版由黄泉锋主编《中国音乐导赏》(2009)一书,相信是一本内容不错的中国音乐入门级工具书。

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